Correlação surpreendente entre vitamina D e declínio cognitivo
Saúde

Correlação surpreendente entre vitamina D e declínio cognitivo

A ideia de declínio cognitivo não é algo em que a maioria das pessoas goste de pensar, muito menos de examinar. No entanto, os pesquisadores descobriram uma ligação surpreendente entre a deficiência de vitamina D e a taxa de declínio cognitivo nas fases posteriores da vida.

O estudo, apresentado por ScienceDaily , da equipe conjunta esforços do Centro de Doença de Alzheimer da UC Davis e pesquisadores da Rutgers University encontraram uma ligação significativa entre os níveis de ingestão de vitamina D e a taxa de declínio cognitivo entre populações selecionadas. A pesquisa descobriu que indivíduos mais velhos com níveis muito mais baixos de ingestão de vitamina D eram três vezes mais propensos a desenvolver sintomas mais fortes de declínio cognitivo.

Qual é o raciocínio por trás dessa aceleração chocante de declínio cognitivo? De acordo com a equipe de pesquisa, os níveis de melanina na pele parecem ter alguma correlação com a taxa de declínio.

Esta pesquisa tem implicações surpreendentes e interessantes para os pesquisadores sediados nos Estados Unidos, especialmente quando se trata do tipo de resultados inferidos para indivíduos hispânicos / latinos e indivíduos afro-americanos. Como os pesquisadores apontaram em suas descobertas, pessoas com tons de pele mais escuros recebem menos vitamina D da luz solar devido aos níveis mais fortes de melanina em sua pele. A melanina, a substância química da pele que faz com que a pele fique bronzeada e escurecida, e que também impede o corpo de sintetizar a vitamina D com eficácia, está naturalmente mais presente em indivíduos com tons de pele mais escuros (como indivíduos afro-americanos e hispânicos / latinos ), o que significa que eles podem estar mais propensos a ter níveis mais baixos de vitamina D e, portanto, correm mais risco de um declínio acelerado das faculdades cognitivas.

A questão permanece: o que é isso sobre a vitamina D que parece ajudar a desacelerar o declínio cognitivo em indivíduos mais velhos? A vitamina D tem sido associada intrinsticamente à absorção de cálcio essencial no corpo, e também tem benefícios na prevenção de doenças como raquitismo em crianças e osteomalácia em adultos (ambas são condições em que os ossos ficam amolecidos, geralmente por deficiência de vitamina D ).

Além disso, os indivíduos afro-americanos e hispânicos / latinos estão entre os grupos raciais nos Estados Unidos com menor probabilidade de consumir a quantidade recomendada de produtos lácteos ricos em vitamina D, o que, em teoria, ajudam a aumentar os níveis da vitamina. O estudo descobriu que, depois de falar com 50% dos participantes afro-americanos e mexicanos dentro do estudo, eles descobriram que apenas 6,5% dos participantes afro-americanos consumiam os níveis de produtos lácteos recomendados pelo FDA, e apenas 11% dos participantes mexicano-americanos consumiram os mesmos níveis recomendados.

Charles DeCarli, o chefe do Centro de Doenças de Alzheimer, expressou o desejo de continuar a pesquisa sobre esses chocantes e descobertas surpreendentes.

“Não sei se a terapia de reposição afetaria essas trajetórias cognitivas. Isso precisa ser pesquisado e estamos planejando fazer isso. Esta é uma deficiência de vitaminas que pode ser facilmente tratada e que tem outras consequências para a saúde. Precisamos começar a falar sobre isso. E precisamos começar a falar sobre isso, especialmente para pessoas de cor, para quem a deficiência de vitamina D parece apresentar um risco ainda maior ”, disse DeCarli.

O que a pesquisa significa para o futuro da pesquisa de Alzheimer e demência não está claro. Enquanto DeCarli menciona a ideia de uma "terapia de reposição", a ideia de introduzir mais vitamina D nas dietas e vidas de indivíduos que sofrem declínio cognitivo, particularmente indivíduos com tons de pele mais escuros, como indivíduos afro-americanos e hispânicos / latinos, parece ao mesmo tempo um premissa ridiculamente simples e um desafio difícil. No entanto, embora uma cura real para o declínio cognitivo possa demorar vários anos, parece ser um passo na direção certa para ajudar a controlar e desacelerar uma doença tão destrutiva.